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Chapelle Sainte-Radegonde

à Saint-Saturnin-les-Apt









        La longue colline de Perréal, au sud de Saint-Saturnin-les-Apt, est parcourue par un chemin de terre nord-sud qui atteint la crête après une tranquille montée régulière en pente douce. En parcourant la crête de cette colline boisée qui domine la région d'Apt, on dépasse après un coude les vestiges d'un oppidum gaulois qui fut occupé jusqu'au Ier siècle de notre ère. Plus loin au bord du chemin, on atteint une chapelle isolée dans le silence de la végétation.








        Cette belle construction maçonnée en pierres apparentes s'étire sur trois travées, séparées par des arcs en "anse de panier", c'est-à-dire en forme de demi-ovale, et terminées par une abside en cul-de-four.








        Bâtie en 1551, elle fut plusieurs fois remaniée et restaurée. A l'intérieur, deux plaques commémoratives mentionnent les principales étapes de sa dernière restauration : d'abord la renaissance du pélerinage par l'abbé J.M. Ulpat entre 1945 et 1954, puis la remise en état de la chapelle par l'abbé Pierre Mathieu entre 1954 et 1967.

        Depuis lors, les habitants de Saint-Saturnin font chaque année un pélerinage à la chapelle, suivi d'un repas en plein air et d'activités diverses. C'est ainsi que l'on trouve à l'intérieur des tables, des bancs et des jeux.








        Sainte Radegonde (519-587) vécut à l'époque des rois mérovingiens. Fille du roi de Thuringe Berthaire, elle fut faite prisonnière après la défaite de la Thuringe devant la Neustrie. Très belle et très pieuse, elle épousa le roi de Neustrie Clotaire, fils de Clovis. Mais lorsque Clotaire fit exécuter le frère de Radegonde, celle-ci se retira et fonda un monastère à Poitiers.

        Radegonde se rendit à Arles où elle rencontra sainte Césarie, qui avait fondé un couvent dont elle adopta la règle pour son propre monastère. A sa mort en 587, celui-ci comptait déjà deux cents religieuses. De nombreux miracles lui sont attribués et son culte s'est répandu dans toute l'Europe.

















(Sources doc. : panneaux d'information fixés à l'intérieur de l'édifice ; http://www.paris.catholique.fr/113-Sainte-Radegonde.html ; http://www.histoire-russie.fr/icone/saints_fetes/textes/radegonde.html).













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